Ejemplos de pandemia

15 enero, 2013



El concepto de pandemia (palabra procedente de un vocablo griego que se puede traducir al español como ‘reunión del pueblo’ pero que, con los años, se ha interpretado como ‘enfermedad de todo un pueblo’) se utiliza hoy en día desde el entorno médico para decretar el alcance internacional o masivo (en caso de que se detecte una expansión por un área geográfica de dimensiones importantes) de una enfermedad de carácter epidémico.

A lo largo de la historia, según ha quedado documentado en múltiples libros, la humanidad ha sido afectada por diversas epidemias que, por las magnitudes alcanzadas y las particularidades desarrolladas, se convirtieron en pandemias. Entre las más recordadas se pueden mencionar a la peste negra (brote que devastó al continente europeo durante el siglo XIV y que llegó a ponerle fin a la vida de alrededor de 25 millones de individuos), a las sucesivas pandemias de cólera registradas en distintos países y a la gripe A H1N1 (también conocida con el nombre de gripe porcina) que se inició en Estados Unidos en 1918 y que tuvo un resurgimiento fuerte a escala internacional entre 2009 y 2010.

Cabe resaltar que no todas las enfermedades epidémicas se transforman en pandemia ya que, según establece la Organización Mundial de la Salud (OMS), se decreta una situación de pandemia frente a un virus nunca antes enfrentado (razón por la cual la gente no tiene inmunidad frente a él), que se transmita con un gran nivel de efectividad con apenas un contacto entre dos seres y que pueda llegar a desencadenar problemas graves de salud.